Centrura de asteroizi este constituită dintr-o mare aglomerare de corpuri de mici dimensiuni localizate între Marte şi Jupiter.

Asupra originii lor sunt vehiculate mai frecvent două ipoteze:

  1. provenienţa dintr-o planetă – Phaeton, ce a fost distrusă de impactul cu un al corp cosmic sau printr-o explozie;
  2. reprezintă materie cosmică ce nu s-a mai concentrat datărită influenţelor gravitaţionale – ipoteza planetei ratate. Între Marte si Jupiter, procesul de concentrare a materiei din discul de acretie, a fost lent, şi nu a dus decât la apariţia unor forme simple de tipul planetoizilor.

Descoperirea asteroizilor a început cu identificarea celui mai mare dintre aceştia – Ceres (cca 950 km în diametru) anul 1801, de către astronomul italian Giuseppe Piazzi. Din 2006 este considerată planetă pitică. Citeste in continuare